Teresa Ribera se reúne con Endesa para tratar el futuro de la central térmica y sus trabajadores

El Gobierno autoriza el cierre de dos de los cuatro grupos de la central de As Pontes

El Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) ha acordado autorizar el cierre de dos grupos de la central térmica de Endesa en As Pontes. El cierre de los otros dos grupos se autorizará condicionadamente, atendiendo al refuerzo de variables de disponibilidad de potencia en el sistema eléctrico.

El Gobierno autoriza el cierre de dos de los cuatro grupos de la central de As Pontes
Vista área de la central térmica de As Pontes.
Vista área de la central térmica de As Pontes.

La vicepresidenta del Gobierno y ministra para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico, Teresa Ribera, se ha reunido este lunes con Endesa para tratar el futuro de la central térmica de As Pontes (A Coruña). Tras recibir un informe de Red Eléctrica de España (REE) sobre la solicitud de cierre de la central presentada por la compañía, el Ministerio para la Transición Ecológica y el Reto Demográfico (MITECO) autorizará el cierre de dos grupos de la planta, mientras que el cierre de los otros dos grupos se autorizará condicionadamente, atendiendo al refuerzo de variables de disponibilidad de potencia en el sistema eléctrico.

Aunque el MITECO ya contaba con un informe de REE elaborado en 2020 para autorizar el cierre de los cuatros grupos de la central de carbón, con unos 350 MW cada uno, en la primavera de 2022 decidió solicitar un nuevo informe, a la vista de las tensiones provocadas en los mercados energéticos por la guerra en Ucrania y la elevada exportación de electricidad provocada por la sequía y la indisponibilidad de buena parte del parque nuclear francés.

Este segundo informe de REE contempla escenarios no previstos anteriormente, con distinta participación de la cogeneración y una elevada y constante exportación a los países vecinos. El análisis revela la conveniencia de cerrar los dos grupos inoperativos y de que el cierre de los otros dos quede condicionado al refuerzo de variables de disponibilidad de potencia en el sistema eléctrico mediante diversas medidas que se están poniendo en marcha, como el aumento de la disponibilidad de la cogeneración o el establecimiento de un mecanismo de respuesta activa de la demanda.

 

Plan de Endesa para la reconversión industrial de As Pontes

La vicepresidenta ha expuesto la situación a Endesa y ha recordado su compromiso total con zona afectada por el cierre, recordando que se ha puesto en marcha un Convenio de Transición Justa para desplegar instrumentos de apoyo a proyectos municipales, empresariales, de formación profesional y, especialmente, proyectos energéticos de renovables innovadores. Ribera ha hecho énfasis en la importancia de que las personas afectadas por el cierre de As Pontes -tanto trabajadores propios como de empresas auxiliares- estén en el punto de mira de las oportunidades de empleo en los proyectos de desmantelamiento y de reconversión.

Por su parte, Endesa ha actualizado la información sobre los proyectos que está promoviendo en el municipio, que, de acuerdo con sus cálculos, implican una inversión de 2.682 millones y la generación de 1.361 empleos directos. "Endesa ni se va ni se desentiende de As Pontes y Galicia", ha señalado la compañía energética en un comunicado.

Su plan de desarrollo económico y social para Galicia tiene como objetivo fundamental la sustitución de los 1.400 megavatios (MW) de carbón de As Pontes por 1.300 MW renovables. Endesa ha detallado los siete ejes en que trabajará tras la clausura. Primero, el desmantelamiento de la central que tendrá una duración estimada de cuatro años. Como parte de este, se realizará un plan de formación que capacitará a las más de 130 personas que participarán en estas tareas, primando el empleo local, y de los propios trabajadores de la central. La licitación está preparada y sólo pendiente de la recepción efectiva de la resolución de cierre.

En este sentido, el segundo eje de actuación del plan de futuro pasa por el compromiso de que, en cuanto se obtenga la orden de cierre, Endesa pondrá en marcha planes de formación priorizando, siempre que cumplan los requisitos exigidos, a los trabajadores de la zona, los trabajadores de las empresas auxiliares y el empleo femenino.

En tercer lugar, este desmantelamiento transcurrirá en paralelo a la tramitación de nuevos proyectos renovables para convertir la capacidad de la central en nueva potencia limpia. Para ello se construirán 1.300 MW de proyectos eólicos que permitirán crear hasta 2.300 puestos de trabajo durante la fase de construcción, y otros 274 empleos directos durante los 25 años estimados de vida útil de los parques eólicos.

La electricidad producida por esos parques respaldará proyectos industriales de la empresa Sentury Tire, así como un importante preacuerdo de PPA (Power Purchase Agreement, acuerdo de compraventa de electricidad) con Alcoa. Para hacerlo realidad, Endesa ya ha solicitado a la Xunta de Galicia el carácter estratégico y vertebrador de estos proyectos eólicos conforme a la ley eólica gallega para su tramitación prioritaria.

El cuarto eje tiene que ver precisamente con la promoción de esos nuevos desarrollos industriales en los terrenos vinculados a la central. En concreto, la compañía ha detallado en primer lugar el proyecto con el fabricante de neumáticos Sentury Tire, que contempla la transmisión de 26 hectáreas de terreno en As Pontes para la construcción de una fábrica inteligente de neumáticos. La puesta en operación de la planta requerirá una inversión de 477 millones de euros y supondrá la creación de 750 empleos directos. Endesa invertirá otros 229 millones para construir 191 megavatios eólicos para abastecer eléctricamente vía PPA a la factoría.

Está fábrica no solo será una fuente de empleo, sino también un vector económico para la zona al multiplicar el tráfico de la terminal que gestiona Endesa en el puerto exterior de Ferrol. Se espera un efecto muy relevante en el incremento de la actividad portuaria en Ferrol, tanto por la exportación de producto elaborado como por la importación de materias primas. La fábrica generará un movimiento anual de 65.000 contenedores, multiplicando por tres el tráfico de la terminal.  

Junto a ello, Endesa ha alcanzado un acuerdo con Ence que prevé la cesión de 45 hectáreas de terreno del antiguo parque de carbones donde esta empresa invertirá 355 millones de euros para una bioplanta para la recuperación, desarrollo y producción de fibras naturales recicladas a partir de papel y cartón recuperado. El desarrollo de esta iniciativa permitirá la creación de 150 puestos de trabajo directos y 400 indirectos. Está fábrica supondrá también una importante palanca económica para la comarca de Ferrolterra y A Mariña y al sector de producción de madera.

El tercer proyecto para respaldar al sector industrial gallego es el preacuerdo de PPA con Alcoa centrado en el suministro de electricidad a precio competitivo durante 10 años procedente de 816 MW eólicos, de los que 611 están previstos en la zona de As Pontes. Este preacuerdo de PPA abriría la puerta a que Alcoa retome la producción de aluminio tras el parón por el incremento de los precios de la energía.

El quinto eje es el nuevo papel logístico que Endesa ya está implementando, y reforzará aún más gracias a esos proyectos industriales, en la terminal del puerto exterior de Ferrol. Endesa ha compensado la caída de los tráficos de carbón con destino a la central térmica de As Pontes en su terminal del puerto exterior de Ferrol con la transformación de este enclave en una terminal granelera multicliente (transporte y almacenamiento de cargas a granel: grano, minerales, otros).

En sexto lugar, As Pontes contará también con instalaciones de generación de hidrógeno verde, gracias al proyecto que promueve Endesa de hasta 100 MW de electrolizador que se suministrará con los proyectos eólicos de la zona que ya cuentan con derecho de conexión.

Y, en séptimo lugar, Endesa también planea la creación de un centro logístico estratégico de mantenimiento eólico para España en As Pontes. Esta nueva infraestructura sustentará la operación y mantenimiento de los 120 parques eólicos de Endesa en España. Este proyecto supone la creación de 57 empleos directos. Además, junto a este centro se creará otro dedicado a operaciones de circularidad eólica que soportará el plan de repotenciaciones de parques eólicos de Endesa y albergará también labores de seguridad y formación.

 

Actuaciones de transición justa apoyadas por el Gobierno

Desde el MITECO se ha recordado los instrumentos de ayuda desplegados en el ámbito de la transición justa. La convocatoria de ayudas a infraestructuras ambientales, sociales y digitales para zonas de transición justa, dotada con 91 millones, ha recibido solicitudes de todos los municipios del Convenio de Transición Justa de As Pontes. Asimismo, el municipio de As Pontes fue adjudicatario de ayudas para tres proyectos mediante una convocatoria de 2021 por valor de 1,2 millones. Con estos fondos se apoya el desarrollo del centro logístico de As Pontes, en la que la aportación del MITECO es la mayor contribución al proyecto o la creación de una entidad urbanística municipal para la conservación y la prestación de servicios a los polígonos empresariales.

Por otro lado, para apoyar la generación de empleo en la zona, el MITECO lanzará convocatorias de ayudas a proyectos empresariales, cuyas bases reguladoras se publicarán pronto. Acaba de lanzar una licitación para contratar un servicio de formación profesional para los trabajadores afectados por los cierres y la población desempleada de las zonas de transición justa. La vicepresidenta ha subrayado que la colaboración con las administraciones locales y, en particular, la implicación del Concello de As Pontes, está siendo fundamental.

A estas iniciativas de apoyo específico se añaden los fondos del Plan de Recuperación, Transformación y Resiliencia; los destinados a financiar instalaciones de hidrógeno renovable, almacenamiento, redes de calor, biogás y otros proyectos energéticos innovadores incorporan criterios de priorización para las zonas con centrales en proceso de cierre, entre ellas la de As Pontes.

Adicionalmente, el Fondo de Transición Justa que el MITECO coordina con las comunidades autónomas aportará 111 millones de euros para mitigar los impactos de la transición energética en Galicia.

 

Una transición energética "improvisada", para la Xunta

Conocida la noticia del cierre parcial de la central de As Pontes, desde el Gobierno gallego se han mostrado críticos con la decisión del Gobierno, al que acusan de realizar un transición energética "improvisada", en palabras del vicepresidente primero y conselleiro de Economía, Industria e Innovación, Francisco Conde.

Conde ha pedido al MITECO que aclare "el contexto en el que se va a mantener la planta de As Pontes, no solo desde el punto de vista del impacto en el empleo, y por tanto cuáles van a ser las consecuencias que esta decisión va a tener, y por tanto tener certezas sobre los tiempos que se están preveyendo por parte del Gobierno y de Endesa, y también cuáles van a ser las decisiones sobre la disponibilidad de potencia y por tanto sobre la evacuación, p

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